Curatief (genezend) of levensverlengend handelen

Wanneer een gast met een levensbedreigende aandoening ongunstig reageert op een behandeling gericht op genezing of levensverlenging is het gewenst andere keuzes te maken. Is er nog een mogelijkheid tot een nog meer ingrijpende therapie of stopt men met verder behandelen?

 

Het al dan niet afzien van handelen gericht op genezing of levensverlenging zal invloed hebben op de levenskwaliteit van de gast en op de tijd die hem/haar nog ter beschikking staat.

 

In hospice Heuvelrug kunnen gasten, indien wenselijk en mogelijk, curatief behandeld worden met als doel de klachten te verminderen (bijvoorbeeld bij een infectie). Het komt ook voor dat gasten worden overvallen door het snelle proces van de ziekte, waardoor men niet toekomt aan afscheid nemen en zaken afronden. Medisch handelen kan dan ingezet worden door bijvoorbeeld een infuus, sondevoeding of bloedtransfusie, zodat de kwaliteit van leven verbetert en de gast wat meer tijd heeft om te doen wat voor hem/haar belangrijk is.

 

Dit alles wordt geëvalueerd via een dagelijkse rapportage, artsenvisite en tijdens het Multi Disciplinair Overleg (MDO), een overleg met verschillende disciplines die betrokken zijn bij de zorg.

 

Abstineren

Abstineren is het staken of niet beginnen aan medisch verlengend handelen omdat dit naar medisch inzicht zinloos is. Abstineren is te beschouwen als normaal medisch handelen. Redenen voor een arts om te besluiten te abstineren, of een behandeling niet te beginnen zijn:

  • de behandeling wordt door de wilsbekwame gast geweigerd (of, in geval van een wils- onbekwame gast, door zijn/haar naasten). Dit dient altijd gerespecteerd te worden;
  • de behandeling wordt medisch gezien kansloos geacht. Een behandeling wordt medisch kansloos genoemd als er naar de huidige medische inzichten geen redelijke kans is dat met de behandeling het gewenste effect kan worden bereikt;
  • de behandeling wordt als zinloos beschouwd.

In hospice Heuvelrug kan het medische beleid abstineren voorkomen. Komt het sterven onafwendbaar dichtbij, dan is juist het respecteren van het natuurlijke stervensproces de meest humane en natuurlijke keuze. De gast en/of de naasten worden betrokken in de besluitvorming, voor zover dit mogelijk is.

 

Palliatieve sedatie

Palliatieve sedatie is een normaal medische handeling waarover de arts in overleg met de gast beslist. De arts hoort zich aan de landelijke richtlijnen te houden. Sedatie kan worden gestart indien voldaan wordt aan twee voorwaarden: het sterven wordt binnen enkele dagen tot hooguit twee weken verwacht en klachten(symptomen) kunnen niet op een andere manier worden verlicht.

 

Palliatieve sedatie houdt in dat men doelbewust en weloverwogen met een slaapmiddel het bewustzijnsniveau van de gast verlaagt tot een niveau waarop één of meerdere symptomen in voldoende mate worden onderdrukt. De sedatie kan diep of minder diep zijn afhankelijk van de situatie.

 

Het is belangrijk om te weten dat iemand soms wel kan reageren en aanspreekbaar is, maar dat praten met elkaar meestal niet meer mogelijk is. De lichamelijke verzorging en wisselligging worden verricht, afhankelijk van de situatie. Sedatie is niet hetzelfde als euthanasie. Bij palliatieve sedatie is er sprake van natuurlijk overlijden, sedatie verkort het leven niet.

 

Evaluatie vindt plaats in de dagelijkse rapportage, de artsenvisite en het MDO.

 

Euthanasie

Euthanasie is bij wet geregeld en is gebonden aan zorgvuldigheidseisen die nageleefd moeten worden. Euthanasie is het beëindigen van leven op uitdrukkelijk verzoek van een gast en kan alleen door een arts worden uitgevoerd. Het is een zaak tussen huisarts en gast, en het is van belang dat de gast met regelmaat hierover spreekt met de huisarts.

 

In hospice Heuvelrug is euthanasie mogelijk indien er overeenstemming is tussen arts en gast. Een tweede arts (SCENarts) wordt in consult gevraagd. De eigen arts volgt meestal het advies van deze SCENarts.

 

Het is niet mogelijk om in hospice Heuvelrug te worden opgenomen als het alleen gaat om het uitvoeren van een geplande euthanasie.

 

Overplaatsing

Om in aanmerking te komen voor opname in hospice Heuvelrug is een van de criteria een levensverwachting van maximaal drie maanden. Het kan voorkomen dat een opgenomen gast in het hospice dusdanig stabiliseert en/of opknapt, dat de levensverwachting kan worden bijgesteld. In een dergelijke situatie zullen er gesprekken plaatsvinden met de gast en zijn/haar naasten. Ook kan nader medisch onderzoek nodig zijn om beter inzicht in de levensverwachting te verkrijgen.

 

In geval de levensverwachting door de arts wordt bijgesteld naar langer dan drie maanden, zal een tweesporenbeleid worden ingezet. Dit houdt in dat er zorgvuldig gezocht zal worden naar een geschikte, andere plek voor de gast. De medewerkers van het hospice zijn zich ervan bewust dat een overplaatsing een enorme impact voor de gast en naasten teweeg kan brengen.